на главную/

Род Саблезубые ·коты, или настоящие саблезубые кошки - Machairodontinae †

Род Саблезубые коты

Род Саблезубые коты - Machairodontinae † - или настоящие саблезубые кошки - узко специализированы на добыче толстокожих травоядных, таких как быки, гигантские ленивцы и слоны.

В широкой публике они известны как саблезубые тигры, однако морфологически эти животные не имеют отношения к виду тигр Panthera tigris, а вот к кошкам относятся напрямую. Главные отличия саблезубов от современных крупных кошачьих - короткий хвост и уникальный челюстной аппарат: верхние клыки были гигантских размеров (до 17 см), а нижняя челюсть могла открываться относительно верхней так широко, что составляла с ней угол в 120°.

До позднего плейстоцена дожили по крайней мере два рода саблезубых: смилодон Smilodon и гомотерий Homotherium.

Смилодон, классический саблезубый тигр, был размером с крупного льва (рост в холке - до 1,2 м, масса - до 300 кг) и обитал в Северной и Южной Америке. Гомотерий был немногим меньше; от смилодона его отличают сравнительно короткие клыки и более легкое телосложение. Обитал он в Африке, Евразии и Северной Америке. Последние саблезубые кошки исчезли в Северной Америке 8-10 тысяч лет назад, а в Евразии и Африке - еще раньше. Причины вымирания этих сильных и опасных хищников окончательно не ясны, но три версии очевидны: жесткая конкуренция с настоящими кошками (лев, тигр, ягуар и пр.), климатические изменения и прессинг со стороны человека. Скорее всего, комбинация этих трех факторов и стала роковой.

  • †Machairodus (поздний миоцен, Африка, Евразия, Северная Америка)
  • †Homotherium (плиоцен, плейстоцен; Африка, Евразия, Северная Америка)
  • †Xenosmilus (плейстоцен; Северная Америка)
  • †Lokontailurus (поздний миоцен; Африка)
  • †Miomachairodus (средний миоцен; Африка, Азия)
  • †Hemimachairodus
  • †Paramachairodus (поздний миоцен; Евразия, Африка)
  • †Megantereon (плиоцен, плейстоцен; Северная Америка, Африка, Евразия)
  • †Smilodon (поздний плиоцен - поздний плейстоцен; Северная и Южная Америка)

 

© Лев Филин