на главную/

Отряд ·Крокодилы - Crocodylia

Отряд Крокодилы - Crocodylia [Loricata]

Отряд Крокодилы - Crocodylia, или Loricata - водные пресмыкающиеся. Длина большинства крокодилов 2-5 м, некоторых до 6 м (гребнистый крокодил, старые самцы). Голова у крокодила плоская, с длинным рылом и характерно изогнутым разрезом рта, туловище приплюснутое, хвост мощный, веслообразно сжатый с боков, ноги массивные, сравнительно короткие.

Глаза крокодилов с вертикально-щелевидным зрачком, расположены очень высоко. Ноздри и ушные отверстия замыкаются клапанами. Кожа толстая, на верхней и нижней стороне туловища и хвоста покрыта крупными прямоугольными роговыми щитками. Под спинными щитками, а у некоторых видов и под брюшными щитками лежат толстые костные пластинки, образующие панцирь.

Череп крокодила характеризуется наличием двух височных дуг и неподвижным соединением квадратной кости с черепной коробкой. Носоглоточный проход отделен от ротовой полости вторичным костным нёбом. Однотипные конические зубы сидят в отдельных ячейках и сменяются по мере снашивания. Позвонки передневогнутые. Ребра сочленяются с позвонками двойной головкой и имеют по крючковидному отростку. Имеются "брюшные ребра". Плечевой пояс состоит только из лопатки и коракоида.

По развитию головного мозга крокодилы стоят выше других пресмыкающихся. Из органов чувств особенно хорошо развиты органы зрения и слуха.

Сердце имеет 2 желудочка, полностью разделённых перегородкой (как у птиц и млекопитающих). В месте перекреста двух дуг аорты между ними существует отверстие, через которое кровь может поступать из одной дуги в другую. Лёгкие большие, сложного строения. Мясистый язык по всей длине приращен ко дну ротовой полости. Желудок имеет толстые мускульные стенки. Мочевого пузыря нет. Клоака в виде продольной щели, в задней части которой у самцов расположен непарный половой орган, по бокам от него лежат мускусные железы. Такие же железы имеются на нижней стороне челюсти.

Крокодилы распространены во всех тропических странах; обитают в реках, озёрах и многоводных болотах; некоторые живут в прибрежной части морей. Активны преимущественно ночью. Питаются главным образом рыбами, кроме того, птицами и млекопитающими, живущими у воды, а также водными моллюсками и ракообразными; на бродах и водопоях нападают на крупных млекопитающих (даже на рогатый скот). Крупную добычу расчленяют на берегу при помощи мощных челюстей и передних конечностей и проглатывают по частям. Голос крокодила - что-то среднее между лаем и рёвом, особенно часто слышен в период размножения.

Самка откладывает яйца в песок на отмелях или зарывает в куче гниющей листвы болотных растений. Число яиц колеблется от 20 до 100. Яйца имеют плотную белую известковую скорлупу. Самки ряда видов длительное время остаются близ кладки, охраняя яйца, а затем и молодняк от врагов. В некоторых странах в периоды засух К. зарываются в ил пересыхающих водоёмов и впадают в спячку до наступления дождей. Крокодилы наносят некоторый ущерб животноводству. Крупные К. нередко нападают на человека. Мясо крокодилов съедобно и употребляется в пищу населением многих тропических стран. Кожа крокодилов, особенно аллигаторов, используется для различных изделий (портфелей, чемоданов, сёдел и т. п.).

Отряд Крокодилов включает 3 семейства: гавиалов, настоящих крокодилов и аллигаторов. Семейство аллигаторов включает 7 видов, относящихся к 4 родам: собственно аллигаторы, Caiman, Melanosuchus и Paleosuchus; три последних объединяют под общим названием кайманы. В семействе настоящих Крокодилов - 3 рода. Род Tomistoma включает единственный вид - гавиалы (Т. schlegeli), длина до 5 м. Распространен в реках Малайского полуострова и на островах Суматра и Калимантан (Борнео). Род настоящих Крокодилов (Crocodylus), встречающихся во всех тропических странах, объединяет 10 (или 14) видов, в том числе нильский крокодил (С. niloticus) - длиной до 7 м, распространён в реках, болотах и озёрах тропической Африки - от Сенегала и Верхнего Нила до Наталя, а также на Мадагаскаре; гребнистый крокодил (C. porosus) распространен в устьях рек и по морским берегам Юго-Восточной Азии и островов Малайского архипелага, а также Северной Австралии и Новой Гвинеи; нередко заплывает в открытое море. Род тупорылых крокодилов (Osteolaemus) объединяет 2 вида; длина до 2 м; встречаются в Западной Африке. Хищническое истребление крокодилов ради их кожи, используемой в галантерейной промышленности, в последние годы привело к резкому сокращению численности этих животных. В ряде стран (США, Куба, Япония) существуют специальные фермы, на которых разводят крокодилов. Современные крокодилы являются остатками большой группы крокодилов (произошедших в позднем триасе от текодонтов), включавшей до 15 семейств, объединявших около 100 родов; большинство их вымерло к началу кайнозоя. Ископаемые остатки крокодилов найдены в Европе, Азии, Северной и Южной Америке.

Семейство Настоящие ·крокодилы - Crocodylia

Семейство ·Аллигаторовые - Alligatoridae

Семейство ·Гавиаловые - Gavialidae

 

© Лев Филин